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04 de setembro de 2017

Tempestade Harvey

Inundações levam temor de poluição química ao sul dos EUA

Cerca de 25% do condado de Harris está submerso. Empresa Enki Research estima que dano causado pelo Harvey pode chegar a $75 bilhões

O risco de poluição química ainda persiste na área do sul dos Estados Unidos afetada pela tempestade Harvey, após explosões em uma fábrica próxima de Houston, quarta maior cidade do país e epicentro do desastre, onde as inundações começavam a retroceder.

Quase uma semana depois de Harvey atingir a costa americana do Golfo do México como furacão de categoria quatro, socorristas e voluntários ainda lutavam para resgatar as vítimas de inundações sem precedentes, que deixaram pelo menos 38 mortos e bilhões de dólares em danos.

A Casa Branca anunciou na última quinta (31) que pedirá ao Congresso fundos de emergência para financiar a recuperação de infraestrutura nos estados do Texas e da Louisiana, devastados pela tempestade Harvey, e estabeleceu em 100.000 o número de moradias afetadas.

O governo de Donald Trump “preparará um pedido adicional” de recursos ao Congresso para enfrentar os danos de infraestrutura pública previstos, disse Tom Bossert, assessor de segurança interior da Casa Branca. Segundo estimativas, há “aproximadamente 100.000 moradias afetadas”, acrescentou.

O próprio Trump fará sua doação aos esforços de socorro ao Texas e Louisiana. “Ele [Trump] ofereceu, orgulhosamente, US$ 1 milhão do próprio bolso para ajudar as pessoas do Texas e de Louisiana”, disse a jornalistas, em Washington, a porta-voz da Casa Branca, Sarah Sanders. O vice-presidente Mike Pence visitou o Texas para avaliar a destruição causadapela devastadora tempestade e encontrar-se com as vítimas.

Embora as chuvas comecem a diminuir em Houston, dando algum alívio a seus 2,3 milhões de habitantes, uma preocupante fumaça surgiu após uma série de explosões noturnas em uma usina química inundada em Crosby, 40 quilômetros a nordeste da metrópole.

O grupo francês Arkema, que opera esta fábrica de peróxidos orgânicos usados na elaboração de plásticos e produtos farmacêuticos, já havia alertado deste perigo pelo corte de eletricidade, que impede a adequada refrigeração de materiais “altamente inflamáveis”. Como medida de precaução, as autoridades haviam ordenado a evacuação dos residentes a menos de três quilômetros das instalações.“Esta fumaça é extremamente perigosa”, alertou Brock Long, diretor da Agência Federal de Emergências (FEMA).

Mas a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) descartou até o momento sinais de toxicidade perigosa na fumaça, depois de receber informação de uma aeronave na área. “Não há concentrações preocupantes pelos materiais tóxicos reportados neste momento”, informou a agência em um comunicado.

Danos de US$ 75 bilhões

O estado vizinho da Louisiana também sofreu o impacto da tempestade Harvey, despertando o sofrimento causado pelo furacão Katrina, que deixou 1.800 mortos há 12 anos. Mas Nova Orleans, a cidade mais afetada na época, teve poucas chuvas. Até agora, partes de Texas registraram mais de 1.270 mm de chuva, enquanto em Louisiana foram 610 mm.

“Muitas áreas realmente verão as águas baixarem” nesta quinta-feira, disse Jeff Linder, meteorologista do departamento de controle de inundações do condado de Harris. As autoridades esperam que o número de mortos aumente com o recuo das águas, embora acreditem que muitas pessoas consideradas desaparecidas estejam apenas sem acesso a telefone e eletricidade.

Mais de 30.000 pessoas se refugiaram em alberques em todo o Texas, enquanto um enorme centro de convenções de Houston como em pequenas igrejas, segundo a FEMA. Em Houston, onde foi emitido um toque de recolher noturno para ajudar nos esforços para tentar frear potenciais saques, os dois aeroportos principais operavam de maneira limitada.

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